Parmi les nombreuses voitures américaines incroyables des années 50, l’une des plus remarquables, tant par son nom que par son apparence, est la Buick Skylark 1953. La Skylark est fabriquée en 1953; son nom a été d’ailleurs choisi pour célébrer le 50e anniversaire de Buick. Ce véhicule étonnant est basée sur la voiture de sport expérimentale de Buick, la XP-300, qui a suscitée une énorme émotion en 1952. Avec autant de clients voulant passer des commandes pour une XP-300, Buick a misé sur cet intérêt et a construit la Skylark.

La Skylark de 1953 était l’une des voitures les plus chères de la gamme Buick et est aujourd’hui un objet de collection véritable, avec d’excellents exemples rapportant plus de 100 000 $. Après la Skylark de 1954, dont seulement 836 ont été construits, certains diront que la Skylark de 1953 est le prochain Buick le plus collectionné. D’autres disent que c’est le GSX de 1970 ou les derniers GNX du Grand National, mais les experts à qui nous avons parlé disent que la Skylark de 1953 est celui « the collector ». Donc, si vous êtes un passionné de Buick et que vous êtes prêt à dépenser de l’argent, c’est la voiture qu’il vous faut.

Construits uniquement en cabriolet et basés sur la transmission Roadmaster, elle faisait l’unanimité chez les stars; Milton Berle, Bob Hope et Jackie Gleason étaient parmi les célébrités les plus connues qui les ont conduits. La nature exclusive du Skylark était telle que Buick a gravé le nom du propriétaire original en argent sur le médaillon tripartite sur le bouton en corne.

Ce design est certainement l’un des plus reconnaissables de l’histoire de Buick, et la valeur de ces voitures continue d’augmenter presque quotidiennement. Il n’ya guère d’argument selon lequel la Skylark est l’automobile la plus à collectionner de Buick. Les grilles sur les lampes de secours sont des accessoires d’époque.

Avec seulement 1 690 unités construites, la recherche de ce modèle prendra certainement du temps. Comme on peut s’y attendre pour des voitures de cette production limitée, elles ne sont pas bon marché et les coûts de restauration peuvent facilement dépasser six chiffres. En 2006, un Skylark ’53 a été vendu pour 383 400 $, mais son prix record mondial s’élève à 495 000 $; cette voiture a été vendue lors de la vente de la collection McMullen par RM Auction. Cependant, il s’agissait de voitures de la plus haute qualité restaurées dans le cadre de concours. C’est pourquoi la première position (si vous pouvez la trouver) devrait se situer dans la fourchette des cinq chiffres, selon le travail à effectuer et la qualité du travail. beaucoup de ses pièces d’origine manquent.

Nouveau 322-cu.in. Le V-8 a fait ses débuts pour la Skylark en 1953. Bien que le moteur soit pratiquement à l’épreuve des balles, toutes les pièces nécessaires à la reconstruction sont disponibles auprès de nombreux fournisseurs.

Moteurs de la Buick Skylark 1953 :
L’unique moteur du Skylark était un tout nouveau «Fireball» 322-cu.in. V-8 avec 188 chevaux. Avec un alésage et une course de 4,0 x 3,2 pouces, ces moteurs étaient bien construits et comportaient des culasses en forme de dôme spécialement conçues. Ces culasses ont été fabriquées pour concentrer la charge de carburant au point précis où sa force explosive pourrait pousser le piston plus efficacement dans son alésage. Chaque piston était monté sur mesure sur son cylindre, ce qui assurait une plus longue durée de vie et un fonctionnement plus silencieux. À l’intérieur, le vilebrequin comportait un équilibrage des contrepoids par came.

Les intérieurs de Skylark étaient fait sur mesure pour le modèle, et le luxe faisait parti de l’équipement standard avec des sièges en cuir, une moquette moelleuse et le magnifique panneau ”Dynoc” sur le tableau de bord entourant les commandes du chauffage, l’horloge et la porte du coffre à gants. Selon les estimations des conservateurs pour restaurer correctement un intérieur Skylark, la fourchette va de 8 000 $ à 12 000 $. Le pare-brise de Skylark a été coupé de trois pouces pour donner à la voiture un aspect sportif. Les nouveaux pare-brise, miroirs, bras d’essuie-glace et vitre d’aération teintés sont faciles à obtenir

Le collecteur d’admission de type T était également une autre caractéristique unique; elle distribuait le carburant dans chaque cylindre de manière plus uniforme que la configuration classique en Y. Deux marques de carburateurs différentes étaient utilisées: un Stromberg 4AUV-267 ou un Carter WCFB-996S. Les deux disposent de quatre barils. En 1953 ils ont droit à l’utilisation du nouveau système électrique 12 volts.

La plupart des moyeux de volant étaient gravés chez Buick avec le nom du propriétaire original.

Transmission de la Skylark 1953 :
La seule transmission utilisée dans le Skylark était une Twin Turbine Dynaflow, une version mise à jour de la version originale, introduite en 1948. La Twin Turbine a fait ses débuts en 1953 et utilisait un convertisseur de couple à quatre éléments comportant deux turbines interconnectées par un engrenage planétaire. Cette configuration donnait une connexion plus positive entre le moteur et l’arbre de transmission.

Selon le club Skylark de 1953 à 1954, les coûts d’entretiens de ces voitures sont moindres car l’amortissement en huile de la transmission minimise les contraintes sur le moteur, l’arbre de transmission et le différentiel. Les kits de reconstruction sont facilement disponibles et de nombreux spécialistes de la transmission sont encore en mesure de les réparer si nécessaire. Cependant, ce sont des boîtes de vitesses très durables et fiables qui nécessitent rarement des réparations majeures.

Suspension de la Buick 1953 :
Avec des ressorts hélicoïdaux aux quatre coins et des amortisseurs hydrauliques, la suspension pose rarement problème. La suspension avant est une conception indépendante robuste qui intègre une barre anti-roulis pour réduire la masse corporelle. L’essieu arrière est incroyablement robuste, avec de nombreuses unités pouvant parcourir plusieurs centaines de milliers de kilomètres sans aucun problème. Des kits complets reconstruits, comprenant tous les tirants, les pivots d’attelage, les bagues et les paliers, sont facilement disponibles et abordables, et les amortisseurs hydrauliques à levier peuvent être reconstruits si nécessaire. Le boîtier de direction à vis et écrou ne nécessite que rarement une réparation; l’assistance électrique était standard. Comme c’est le cas dans de nombreuses voitures de cette époque, le rayon de braquage est énorme (42 pieds), ne vous attendez donc pas à une direction aussi précise que celle d’une voiture moderne.

Châssis de la Buick Skylark :
Tout comme ses frères et soeurs GM, la Skylark utilisait un cadre complet, le même que celui utilisé par la Roadmaster. Il a des poutres profondes et une plateforme en X au milieu, ce qui donne la grande résistance de Buick à la torsion. La section située à l’arrière de l’essieu arrière rouille des deux côtés. Inspectez donc attentivement cette zone. Avec un empattement de 121,5 pouces, il offre une qualité de conduite agréable.

Les roues chromées mesuraient 15 x 6,5 pouces, avaient 40 rayons et utilisaient un motif de cornes à cinq boulons. Plusieurs ateliers peuvent les reconstruire si nécessaire, et si vous avez besoin de pneus, la taille à rechercher est un type de chambre à air à 8 couches de 8,00 x 15. Les roues usagées sont faciles à trouver dans les échanges ou via les petites annonces du magazine Buick Club of America; notre recherche a abouti à un ensemble décent avec une étiquette de prix de 1 400 $.

Le système d’échappement d’origine incorporait un silencieux à chambre de résonance pour un son silencieux. Les reproductions sont maintenant disponibles à partir d’une variété de sources. L’ensemble du système est suspendu par des suspensions en caoutchouc pour éliminer les vibrations.

Freins de la Skylark :
Les freins à tambour haut de gamme étaient standard et étaient peints avec une peinture résistante à la chaleur à haute température, rouge ou blanche, pour correspondre à la couleur utilisée dans les puits intérieurs des ailes. Mesurant 12 pouces de diamètre, chacune a une surface totale de revêtement de 219 pouces carrés; cette taille offre de bonnes performances de freinage et une sensation rassurante.

Les tambours de reproduction et les nouvelles garnitures de frein, ainsi que les nouveaux cylindres de roue et tout le matériel associé, sont disponibles auprès de nombreuses sources différentes.

INTÉRIEUR
Le cockpit d’un Skylark de 1953 est plutôt attrayant. Outre les somptueux sièges en cuir, les tapis et les panneaux de porte, les lève-vitres électriques étaient standard. Les sièges étaient en cuir de vachette tanné doux et étaient disponibles en quatre couleurs. Une caractéristique intéressante était que, lorsque le dossier du siège avant était incliné pour accéder au compartiment arrière, la banquette avant s’avançait automatiquement.

Des ensembles de moquette, des garnitures de pavillon et des kits de rembourrage de remplacement sont disponibles dans toutes les couleurs d’origine. Le double système de chauffage fonctionne bien, mais le moteur de la soufflante sous le siège du conducteur est le plus gênant des deux; il est facile d’y accéder une fois le siège déverrouillé.

La capote, le siège et les vitres électriques sont tous à commande hydraulique et ne posent généralement pas de problèmes une fois les anciens relais remplacés, en supposant que les mécanismes soient bien entretenus. Le support de rétroviseur est spécifique au Skylark, ce qui rend difficile la recherche d’un remplacement, si nécessaire.

CORPS / CADRE
Même avec le toit décapotable en position haute, le Skylark mesurait moins de cinq pieds de haut. La carrosserie assez personnalisée, avec sa ligne de toit basse et ses portes rabattables, est fabriquée en tôle épaisse, ce qui facilite les réparations. Les parties inférieures des ailes avant, des panneaux de quartier et même des portes peuvent pourrir, nécessitant des réparations coûteuses.

Les châssis spécifiques à la décapotable avaient une pièce d’acier supplémentaire d’un quart de pouce soudée au sommet du châssis en X», a déclaré Glenn Tyler, qui a restauré notre voiture de fonction. Et regardez attentivement les bas de caisse devant les roues arrière; cette section semble retenir l’eau et finit toujours par rouiller.

Les panneaux de carrosserie étaient la plupart, sinon tous, des panneaux Roadmaster modifiés à la main, nous a dit Glenn. Le pare-brise a été coupé de trois pouces, les ailes avant ont ouvert les passages de roues et les VentiPorts ont été rasés. Tous les bacs convertibles Skylark étaient finis avec différentes quantités de plomb, il n’est donc pas rare de trouver de grandes quantités de plomb juste derrière les portes, près du bas de la fenêtre.

Les portes ont été sectionnées en silex, puis soudées de nouveau pour créer une ligne de corps basse et large. Cela signifiait également que tout le verre latéral était spécial pour la Skylark. Glenn a ajouté que trouver du verre n’était pas un problème, mais que les opérateurs de fenêtres et les cadres étaient spéciaux.

La moulure latérale, appelée « balayage », est fabriquée à partir d’acier inoxydable épais et plat et peut être un peu coûteuse à réparer si elle est bosselée. Les badges Skylark sont également spécifiques à cette voiture. Veillez donc à ce qu’ils soient intacts sur la voiture que vous souhaitez acheter. Trouver des remplaçants vous coûtera très cher.

Quelques 1953 Skylarks ont des kits continentaux; Cependant, ils n’ont jamais été une option d’usine , a déclaré Vin De Peppo, trésorier du Skylark Club de 1953 à 1954. Vin en a un sur son Skylark ’53, mais c’était une option installée par le concessionnaire. De nombreuses entreprises ont produit des kits continentaux d’après-vente, donc en trouver un si vous le souhaitez ne devrait pas être une tâche difficile.

Pièces pour la Buick Skylark 1953 :
Comme on pourrait l’imaginer, il est difficile de trouver des pièces de restauration pour une voiture de 1 690 exemplaires seulement. Le moteur et les autres pièces mécaniques sont facilement disponibles, mais les pièces spécifiques à Skylark sont presque impossibles à trouver. Un élément difficile à trouver, les insignes spéciaux Skylark, sont en cours de reproduction, a déclaré Glenn.