Rien ne vaut une visite dans une casse. Doublez ce sentiment pour un chantier de récupération rempli de voitures anciennes et de pièces détachées.

Récemment, lors d’un voyage sur les routes pour prendre une de mes voitures, je suis tombé sur Richard’s Auto Sales & Salvage, sur la route 49S en Caroline du Nord, à Denton, à une douzaine de kilomètres au sud d’Asheboro. J’ai remarqué une vieille coque rouillée d’Hudson de la fin des années 1940 sur le bord de la route. Le terrain allait presque aussi loin que l’œil pouvait voir… sans quitter la route des yeux trop longtemps, bien sûr. Après avoir déposé ma voiture et pris une location, j’y suis immédiatement retourné.

C’était un lundi matin en milieu de matinée et Richard était là, s’occupant de la cour qui était calmé à ce moment-là. Après s’être présenté à lui, Richard m’a gracieusement offert une visite de l’ensemble du lieu, qui comprenait non seulement les différents champs avec des voitures, mais plusieurs bâtiments stockés avec des pièces usagées et des pièces NOS (New Old Stock). Il a partagé avec moi une partie de l’histoire de son entreprise, qu’il a ouverte ici au milieu des années 1980. Il a réussi depuis. Il y avait un bâtiment avec des moteurs, des transmissions, des carburateurs et du matériel connexe. L’un d’eux ne contenait que des insignes et des ornements de capot. Un bâtiment comportait divers éléments de finition, intérieurs et autres, organisés par fabricant et par composant. Il y avait aussi une longue étagère remplie de kits de rembourrage NOS
(New Old Stock). Et, bien sûr, aucun chantier de récupération classique ne serait complet sans un vieil autobus scolaire comme refuge pour le stockage des pièces. Richard en a plusieurs sur son terrain.

Richard adopte une approche très personnelle de l’industrie des pièces détachées: il gère assez bien les stocks, mais invite également les clients à rechercher ce dont ils ont besoin. Il a expédié des pièces dans le monde entier et compte de nombreux clients fidèles dans des pays aussi éloignés que la Nouvelle-Zélande et l’Australie.

1960 Oldsmobile 88

Bien qu’il estime avoir aujourd’hui environ 600 voitures sur le site, il m’a montré une photo aérienne du lieu dans les années 90, alors qu’il possédait plus de 4 800 voitures sur le terrain, qui ont ensuite été entièrement nettoyées. Aujourd’hui, à l’extrémité du lot, des arbres ont poussé autour des carcasses de voitures cueillies depuis longtemps.

Il y avait toujours ces centaines de voitures et d’innombrables roues, enjoliveurs et enjoliveurs de roues; portes, ailes, coffres, capots et hayons élévateurs. J’ai vu une profusion de moteurs empilés dans un entrepôt et un véritable océan de carburateurs. Que diriez-vous de quelques pièces à l’intérieur entièrement approvisionnées en badges et ornements de capot? Volants et colonnes alignés les uns après les autres dans une partie d’un entrepôt. Les parties semblaient vraiment bien triées et organisées pour la plupart.

Comme je trouvais toujours quelque chose d’intéressant à photographier lors d’un voyage en voiture, j’avais mon appareil photo avec moi pour la balade. Je ne me suis pas trompé. Amusez-vous avec un peu de voiture et de repérage de pièces de Richard’s Auto Sales & Salvage.