La création de la Mustang de Ford est l’une des plus grandes réussites de l’histoire de l’automobile. La division soeur Mercury souhaitait donc naturellement sa propre version. Au crédit de toutes les personnes impliquées, la Cougar qui a émergé en 1967 était bien plus qu’une simple Mustang réadaptée. Cela, même si elles partageaient une plate-forme et la plupart de leurs composants mécaniques. Aujourd’hui, la Cougar reste une alternative intéressante et moins courante à la Mustang qui reste également très accessible.

Comme cela avait été prévu pour la division dès sa conception, la variante de la Ford par Mercury se voulait plus haut de gamme à la fois en apparence et en contenu. Avec ces décisions, la Cougar a gagné trois pouces d’empattement, est monté sur des ressorts à lames arrière plus longs et avait des coussinets de suspension plus doux.

Mais c’était la multitude éléments qui rendait la Cougar vraiment différent, avec sa tôle et ses garnitures entièrement nouvelles, y compris son agencement de phare / grille dissimulés, ainsi que de larges feux arrière avec des lattes chromées plus verticales et un éclairage de clignotant séquentiel. À mi-chemin de l’année modèle 1967, Mercury a lancé le XR-7, qui était à la fois plus sportif et plus haut de gamme. Mercury offrirait également un ensemble GT, disponible sur la base et le XR-7, consistant en des revêtements de roues et des pneus améliorés, des articles d’habillage du moteur en chrome et des décalques de quart de fenêtre. Motor Trend l’a nommée voiture de l’année.

Cougars, étant le modèle le plus haut de gamme, s’appuyait exclusivement sur les moteurs V-8. En contre-partie, la gamme de modèles a été aménagée de manière à permettre une large sélection d’équipements. Les choix de puissance vont de la 289 2V de 200 ch au «Marauder 390 GT» de 320 ch en 1967 et, comme vous pouvez l’imaginer, les valeurs actuelles pour les couguars sont significativement pondérées par leur choix de moteur, en particulier lorsqu’un gros bloc est utilisé. Même si une boîte manuelle à trois vitesses était standard, les pédales d’embrayage ne sont pas courantes chez les Cougars, et une transmission à quatre vitesses derrière chaque moteur disponible ajoute de l’intrigue et de la valeur.

La Cougar de 1968 n’a guère différé de l’année précédente, avec quelques modifications de la finition et des mises à jour des choix de moteurs. Le changement le plus important a été la disponibilité de la GT-E, livrée en standard avec une puissance de 7,0 litres, la plupart des voitures recevant des moteurs 427 authentiques, tandis que celles produites vers la fin de la course ont été construites avec le 428 Cobra Jet. Seuls 394 modèles GT-E ont été construits, et leur matériel et leur rareté les rendent nettement plus précieux que les autres Cougars de cette catégorie.

Selon le Cougar Club of America, Mercury a réussi à produire 150 893 Cougars pour la première année; 113 741 autres seraient produits pour 1968. La configuration de la «voiture à poney» et les tonalités musculaires de Cougar ont gardé son attrait et sa lignée Mustang simplifie l’entretien mécanique. Les garnitures et les parties du corps ne sont pas aussi facilement disponibles, mais il existe un réseau de passionnés conséquent.

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Les modèles de base suivent légèrement le XR-7, et les prix des modèles 67 et 68 semblent être proposés à des prix très similaires. Vous pouvez donc effectuer vos achats en fonction du niveau de finition et / ou

année modèle sans voir d’énormes variations. L’absence des sommets et des creux que certains autres modèles de la période ont connu au fil des ans devrait également signifier que le Cougar d’origine est un endroit sûr pour placer l’argent de sa voiture classique – pas un investissement de premier ordre, mais pas vraiment un risque non plus.

Tant que les gens continueront d’apprécier les voitures des années 60, en particulier de type musclé, le Cougar restera probablement un classique attrayant et réalisable.

Tendance de la valeur
1990: 3 500 $
1995: 7 000 $
2000: 10 000 $
2005: 15 000 $
2015: 20 000 $