En dehors des modèles Polestar ou R occasionnels, les voitures de route Volvo n’ont pas exactement la réputation de performances. Ce n’est certainement pas le cas à la fin des années 1950. Le mot «robuste», pas «sportif», vient à l’esprit lorsque nous pensons à de vieux Volvo comme le PV544 et la Chrysler-esque 122 Amazone. Le svelte P1800 a donc été un formidable départ pour les Suédois. Après que la version en fibre de verre P1900 au look maladroit ait été un fiasco retentissant, Volvo s’est lancé pour un projet de voiture de sport plus sérieux. Le résultat a été la P1800, sans doute la plus belle voiture jamais sortie de pays viking.

Dès le début, la P1800 (qui a évolué vers les années 1800S, 1800E et 1800ES) a impressionné non seulement par son apparence, mais également par son efficacité. Une publicité de l’époque l’appelait «une sorte de Ferrari corsée». Une autre a aligné la P1800 sous une Aston Martin, une Mercedes 300SL Roadster, une Maserati et d’autres espèces exotiques, tout en demandant : «Quel effet de posséder une voiture à 10 000 $? … Découvrez celle-ci pour 3995 $. « 

Depuis lors, sa valeur reste l’une des plus grandes vertus de cette voiture. Même si elle n’était jamais la solution la plus rapide, elle avait l’air plus exotique, ce qui était relativement rare et offrait cette fiabilité légendaire à cette Volvo avec un moteur indestructible et une qualité de fabrication irréprochable. Volvo a fabriqué une voiture agréable et sereine pendant de nombreuses années avec un prix à quatre chiffres.

Les acheteurs ont finalement pris conscience des vertus des modèles 1800 et les prix ont augmenté depuis un certain temps. Bien que les 1800 soient encore relativement abordables par rapport à certaines des voitures qu’ils ont affrontées à l’époque, elles ne sont pas des classiques recherché. Les plus performantes atteignent les 30 000 dollars. Les ventes les plus importantes ont également été nombreuses récemment, ce qui laisse à penser que la croissance est encore possible.


Birth of the Volvo 1800

Le P1800 (« P » de « Personvagn ») était ambitieux pour un constructeur en croissance, mais petit, comme Volvo. La société fabriquait déjà autant de PV544 et d’Amazones qu’elle pouvait en vendre. Volvo a donc confié l’assemblage final de ses propres voitures à Jensen, la société anglaise qui a construit les carrosseries de la Austin-Healey 3000. Pressed Steel en Ecosse, quant à elle, produisit un bon nombre des composants. La production automobile transfrontalière est normale aujourd’hui, mais la P1800 était une affaire plutôt cosmopolite pour le début des années 1960. En ce qui concerne le superbe style, certains l’ont attribuée à Frua en Italie, mais c’est en fait le travail du designer suédois Pelle Petterson.

La P1800 reçoit un accueil favorable de la part de la presse, avec un surcroît de publicité qui suivit car une P1800 blanche fut choisie pour faire de Roger Moore l’émission britannique The Saint. Cela a eu lieu après que les employés de Jaguar eurent refusé de donner aux producteurs un type E dans les meilleurs délais. Une véritable perte pour eux.

Les problèmes initiaux de contrôle de la qualité des P1800 construits par Jensen (et de la capacité croissante de Volvo) ont entraîné l’installation de la production en Suède en 1963 après la construction de 6 000 unités, ce qui fut bien inférieur aux objectifs initiaux. Avec le retour à la maison, le coupé tout en courbes de Volvo a été rebaptisé la 1800S («S» pour «Suède», pas «Sport»). Il y a eu quelques changements cosmétiques, et les performances et la qualité se sont améliorées.


La 1800S fait bouger les chôses


1967 Volvo 1800S

Les autres changements ont été peu importants au cours de la décennie suivante, mais il y a eu une autre augmentation importante de la puissance en 1966. En 1969, le quatre cylindres de 1778 cm3 était remplacé par le moteur B20 de 1986 cm3. En 1970, la puissance et l’efficacité augmentaient avec le 1800E, qui incluait l’injection de carburant de Bosch (le «E» désignait Einspritz, le mot allemand pour l’injection de carburant). La 1800E a également reçu une boîte automatique à trois vitesses Borg Warner disponible, puis en 1971, une calandre en plastique noir à la place de l’ancienne grille en métal. Les intérieurs sont également devenus moins charmants et plus plastiques après 1967.

Même à l’arrivée du 1800E, la voiture de sport de Volvo commençait à prendre du retard, et vers le milieu de 1972, elle avait disparu… du moins sous forme de coupé. L’année précédente, Volvo avait présenté la 1800ES, une 1800E qui avait été retravaillée en une berline. Il y avait manifestement plus de place, mais outre le côté pratique, la 1800ES fait vraiment belle figure, surtout avec cet élégant et grand hayon arrière en verre sans cadre qui lui a valu le surnom de « corbillard de Blanche-Neige », cependant, et toute la ligne 1800 avait disparu après 1973.

Après que Jensen ait assemblé les 6 000 premières voitures, Volvo a construit environ 24 000 modèles 1800S, 9400 unités de 1800E et environ 8 000 ES. La majorité d’entre eux sont allés en Amérique du Nord. Depuis lors, la voiture s’est distinguée par quelques facteurs. Il y a les courbes classiques des années 60 qui contrastent avec les boîtes à roulettes des années 1970-1990, plus le style séduisant par valeur en dollars. Cependant, ce qui distingue vraiment la Volvo, en particulier dans le monde des voitures de performance, c’est sa longévité. Volvo l’appelait «le camion le plus beau et le plus rapide du monde, ou la voiture de sport la plus fiable et la plus robuste au monde avec un record de 3,2 millions de miles. Essayez de faire cela dans votre MG.

Alors que les voitures classiques de tous types commençaient à coûter cher au début des années 2010, la Volvo ne faisait pas de cachotterie de ce côté là. Les prix ont affiché une croissance forte et continue depuis plusieurs années. La plus forte hausse des valeurs fut de 18% dans la mise à jour de septembre 2016, mais les autres augmentations ont été à la fois régulière et considérable. La dernière mise à jour de nos valeurs a révélé une activité essentiellement stable, à l’exception d’une augmentation de 1,5% pour le 1800ES. Attendez-vous à ce que les prix de la 1800-1972 1800E augmentent encore après que quelqu’un ait payé un montant record de 91 840 $ pour une voiture toute neuve choyée de 40 000 km le mois dernier à Scottsdale.

C’était le troisième 1800 le plus cher de tous les types jamais vendu aux enchères, pas loin derrière les 92 400 $ payés pour un 1800 US 1972 en 2018 et un modèle 1973 en 2014. Ces résultats sont exceptionnels pour des voitures exceptionnelles. En contre-partie, la plupart des années 1800 sont commercialisées pour beaucoup moins, même si elles ne sont pas aussi bon marché qu’auparavant.

La plus précieuce est la 1800ES, qui va de 9 500 dollars pour un exemple de condition n ° 4 (passable) à 51 500 dollars pour un véhicule en condition n ° 1 (Concours). Le moins cher, quant à lui, est la 1800E qui varie de 8100 $ à 36 500 $. Le 1800E semble également offrir le plus de valeur. Il n’est pas aussi beau (à l’intérieur ni à l’extérieur) que les coupés précédents, mais il est le plus rapide du groupe. Il est doté d’un système d’injection de carburant plus moderne et coûte en moyenne 35% moins cher qu’un 1800ES à hayon. Les premières voitures construites par Jensen sont les plus rares et sans doute les plus jolies, mais elles sont également les plus lentes et n’ont pas été construites selon les normes auxquelles on s’attendait de la part de Volvo.

Quel que soit votre choix, un 1800 bien entretenu vous permettra d’entrer dans une sous-culture amicale, décontractée et décalée de Volvo. De plus, c’est un moyen relativement sans souci de vous déplacer et d’être remarqué. Et, bien que peu d’entre eux les appellent désormais « les bon marché », les exemples de qualité de conducteur restent raisonnables. Pour le moment, en tout cas.


1965 Volvo 1800S